An upright stone topped by a gilded pyramidion, the obelisk caught the first rays of the rising sun. In its original squat form, as the Benben, it was present as the sun-god's cult symbol in his first temple at Heliopolis. Later, in the New Kingdom, obelisks were placed in pairs on either side of the main gateways to the temples. They were cut from the granite quarries at Aswan. Today, many of them stand in public squares in the world's great cities.
Biographical Dictionary of Ancient Egypt by Rosalie and Antony E. David
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   Modern word for an Egyptian monolithic stone monument consisting of a thin shaft with a top is shaped as a pyramidion. Ancient Egyptian tekhen. Small obelisks are known, but most are tall and were located in temples. The development of the monument was linked to the introduction of the cult of the sun god Re, whose rising rays would strike the top of the obelisk, often sheeted in gold. The first obelisks seem to have been constructed at Heliopolisand the sun temples of Dynasty 5, but their use in temples in the New Kingdom and later periods was widespread. Two obelisks were placed in front of the main pylon of the major temples. Scenes from the temple of Hatshepsut at Deir el-Bahri depict the transport of an obelisk from the quarries at Aswan to Thebes, while a broken monument remains in the quarry. Many obelisks were carried off by Roman conquerors to decorate Rome, while others were removed in modern times to major European and North American cities.
Historical Dictionary Of Ancient Egypt by Morris L. Bierbrier

Ancient Egypt. A Reference Guide. . 2011.


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  • Obelisk — der Hatschepsut in Luxor Ein Obelisk (v. lat. obeliscus, v. griech. ὀβελίσκος: Diminutivum von ὀβελός (obelos) – Spitzsäule, [Brat]spieß; Pl.: Obelisken) ist ein freistehender, hoher, sich nach oben verjüngender monolithener Steinpfeiler (Stele) …   Deutsch Wikipedia

  • Obelisk — Sm (rechteckige Säule) per. Wortschatz exot. (16. Jh.) Entlehnung. Entlehnt aus l. obeliscus, dieses aus gr. obelískos kleiner Spieß , einem Diminutivum zu gr. obelós Obelisk, Spitzsäule, Bratspieß .    Ebenso nndl. obelisk, ne. obelisk, nfrz.… …   Etymologisches Wörterbuch der deutschen sprache

  • Obelisk [2] — Obelisk, in der ägyptischen Baukunst ein viereckiger schlanker Steinpfeiler, nach oben verjüngt und mit einer Pyramide abgeschlossen. Paarweise vor den Tempelbauten oder in Höfen aufgestellt, dienten die Obelisken als Symbole der Beständigkeit… …   Lexikon der gesamten Technik

  • obelisk — (n.) rectangular stone column tapering at the top, 1560s, from M.Fr. obélisque, from L. obeliscus obelisk, small spit, from Gk. obeliskos small spit, obelisk, dim. of obelos a spit, pointed pillar, needle. Related: Obeliskine …   Etymology dictionary

  • Obelisk — Ob e*lisk, v. t. [imp. & p. p. {Obelisked}; p. pr. & vb. n. {Obelisking}.] To mark or designate with an obelisk. [1913 Webster] …   The Collaborative International Dictionary of English

  • obelisk — [äb′ə lisk, ō′bəlisk] n. [L obeliscus < Gr obeliskos, a small spit, obelisk, dim. of obelos: see OBELUS] 1. a tall, slender, four sided stone pillar tapering toward its pyramidal top 2. DAGGER (sense 2) …   English World dictionary

  • obelisk — ob e*lisk ([o^]b [e^]*l[i^]sk), n. [L. obeliscus, Gr. obeli skos, dim. of obelo s a spit, a pointed pillar: cf. F. ob[ e]lisque.] 1. An upright, four sided pillar, gradually tapering as it rises, and terminating in a pyramid called pyramidion. It …   The Collaborative International Dictionary of English

  • Obelisk — (v. gr.), hoher, vierseitiger, sich nach oben verjüngender (daher Spitzsäule) u. mit einem Pyramidion schließender, auf eine niedrige, etwas breitere Basis, als der O. selbst ist, gestellter Pfeiler, dergleichen von Mittelägypten bis nach Nubien… …   Pierer's Universal-Lexikon

  • Obelisk — (griech.), eine aus einem Stein bestehende hohe, schlanke, abgestutzte, vierseitige, pyramidenförmige Denksäule, die oben meist in eine ganz niedrige Pyramide endigt. Der O. ist in Ägypten heimisch und ursprünglich eine dem Sonnengott geweihte… …   Meyers Großes Konversations-Lexikon

  • Obelisk [1] — Obelisk, ein Prismatoid mit gleichvielen und parallelen Kanten beider Basisflächen (s. Prismatoid). Wölffing …   Lexikon der gesamten Technik

  • Obelisk — (grch., »kleiner Spieß«), Spitzsäule, hohe, schmale, viereckige, nach oben sich verjüngende und in eine besondere Spitze (Pyramidion) auslaufende Pfeiler aus Granit, Sandstein, Gußeisen u. dgl. [Abb. 1269]; bes. im alten Ägypten paarweise vor dem …   Kleines Konversations-Lexikon

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